劇增的未婚人口

劇增的未婚人口 圖╱本報資料照片

文/于國欽

未婚率影響出生率,出生率又影響勞動力,勞動力最後則會影響經濟力,這是慢性病,會在不知不覺裡窒息一國的國力。

這些年台灣未婚人口愈來愈多,然而到底有多少?並沒有明確的數字,直到近日人口普查結果出來了,才揭開謎底,2020年底,25~44歲的人口裡有301萬人尚未結婚,這個數字占這個年齡層的43.2%。

這個數字稱為未婚率,意思是25~44歲這個最適合生育的年齡層裡,每100人就有43人沒有結婚,若再多一點就變成每兩個就有一個沒結婚,情況之嚴重,不言可喻。

未婚率這項統計只有人口普查時才有,而普查十年才辦一次,以近五次普查而言,我們的未婚率從1980年的14.4%升至目前43.2%,變化之大,令人震驚。從常理判斷,未婚人口愈多,日後出生的小孩自然就愈少,過去五十年來的統計,證實了這一點。

依內政部統計,隨著未婚率升高,台灣出生人口次第下滑,從1980年41萬降至2020年的16萬,降幅驚人,長久以來我們一直在談少子化,甚至總統也認為少子化是國安問題,幾年前,內政部還花了百萬元獎金徵求標語來鼓勵生育,然而這些政策終究是沒用的。試想,當未婚率連年大幅升高,少子化如何得解?顯然,要改善少子化,得先降低未婚率才行。

 年輕人為何不結婚?依據2013年婦女婚育與就業調查,女性不結婚的前三大原因是:尚未遇到適婚對象、經濟因素、工作因素。再問她們如何才能提升結婚意願,在八個選項裡,四成的受訪者勾選「有穩定的工作及收入」,至於勾選多多舉辦未婚聯誼、提供新婚購屋貸款利息補貼、以及提供結婚津貼者,寥寥無幾,最多就只有一成而已。

年輕人被困在低薪裡

這說明年輕人不結婚,其根本原因就在於他們找不到穩定的工作,收入太少,看不到自己的未來,相應於物價、房價的上漲,他們疲於兼差也僅足溫飽,當多數年輕人都被困在低薪裡,結婚遂成了遙不可及的夢想,生小孩也成了難以負荷的重擔,如此而未婚率上揚,生育率降低,只是本然,何足怪哉?

不婚不生波及勞動市場

然而,這個變化的可怕之處不在當下,而在未來,當年輕人不結婚,出生人口愈來愈少,十年、二十年過去,勞動力便開始下滑,廠商找不到人力,連帶會影響生產活動。此外,由於人口減少,消費動能疲弱,商業活動也會變得蕭條。統計顯示,隨著2000年以來未婚人口劇增,出生人口驟減,已波及勞動市場,15歲以上的民間人口成長率,1990年之前年年逾2%,2020年竟降至0.2%,人力成長幾近停滯,這是一大警訊。

未婚率影響出生率,出生率又影響勞動力,勞動力最後則會影響經濟力,2000年連動了2020年,2020年影響了2040年,2040年又波及了2060年,如此循環,至經濟衰疲而後已。這不像金融海嘯,金融海嘯是急性病,來得快,去得也快,這是慢性病,會在不知不覺裡窒息一國的國力。

二十年間,未婚率從26.8%升至42.2%,未婚人口從197萬升至301萬,這個數字如果還震不醒執政當局,那我們也無話可說了。

▎未婚人數占同年齡層的人口比率,稱為未婚率(或未婚比率),以25~44歲的人口而言,2020年這個年齡層有697萬人,未婚者有301萬人,因此未婚率為43.2%。同一個年齡層,2000年有734萬人,未婚者197萬人,因此未婚率26.8%。

▎2000年出生的小孩,到2015年即年滿15歲,進入勞動統計,2010年出生人口降至16萬,2025年也年滿15歲,15歲以上民間人口勢將因此下滑。這邏輯是:出生人口的下滑,隨著時間往前,會變成民間人口的下滑、勞動力的下滑。

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