目標遠大的美國基建計畫 誰來買單

美國總統拜登的基建計畫正式浮出台面,將分八年進行,創造數以百萬計的就業機會。圖為美國匹茲堡公路建設工程。圖/美聯社

隨著1.9兆美元的新冠紓困法案的實施,3月31日美國總統拜登的基建計畫也正式浮出水面。該計畫為期8年,為拜登履行競選時重建美好未來(Build Back Better)政見的一部分。

一些宣傳已經把拜登的新計劃比作美國前總統羅斯福(Franklin Roosevelt)的新政,羅斯福新政旨在通過實施新的政府計劃來解決經濟安全問題和推動私部門的成長,從而使國家擺脫大蕭條,是成功的政策範例。

過去幾年,到美國走高速公路,有收費的公路,品質還好,沒有收費的公路,甚至坑坑洞洞。而公路上的指標,斑駁退色,非常嚴重,林林種種都反映美國基建嚴重老化。

美國土木工程師學會(ASCE)3月3日公佈四年一度的「基建成績單」報告指出,美國基建設施整體狀況「平庸」,原因在於「政府多年來毫無作為」。該報告共評比17個類別基建,分數最好的是鐵路與港口、評比分別為B與B-,但有11個類別落在D級,包括公共運輸、機場、道路與高速公路等。其他4個類別落在C級評等,包括橋梁、能源、飲用水與廢棄物處理。報告估算美國基建設施面臨約2.6兆美元的資金缺口,呼籲聯邦政府大幅增加支出,以改善年久失修的道路、港口與橋梁。拜登也曾坦言美國若不在基礎建設投資上盡快跟進,將被中國比下去。

其實2016年,川普在競選時曾向選民承諾改善美國基礎設施,但川普執政夢魘一場,不但前述政見要淪為紙上談兵,不該做的美墨邊境築牆建設更為人詬病。

因此,拜登的基建計畫被寄予甚大期望。但其又被命名為「美國就業計畫」(The American Jobs Plan),因為藉此也要創造就業,解決低迷的就業市場。

基建計畫重頭戲就是投資6,210億美元用來建設和改善交通基礎設施,其金額超過了2.3兆美元計畫的三分之一。當中,包括對2萬英里公路和主要街道的現代化改造,修復10座最具經濟價值的橋樑和1萬座狀況最壞的橋樑,更新數千輛公共汽車和有軌車,修復和升級數百個車站、機場、港口,並將交通和鐵路擴展到新的社區,…,等等。

其他的大基建還包括:將替換飲用水系統中的所有含鉛管道,更新電網,鋪設數千英里的輸電線路,保證所有美國人都能擁有高速寬頻,建造、保護和改造200多萬幢住宅和商業建築,對公立中小學、社區大學和早期教育設施進行現代化改造。

另一個重點就是把政府資金引向高科技及研發來迎接中國的挑戰,保持領先的態勢。此包括在電動汽車產業投資1,740億美元,在2030年前建立50萬個電動汽車充電站,擴大購買電動汽車的消費稅激勵,將20%的校車更新為電動汽車,並通過聯邦採購加速聯邦車隊的電動化,以「贏得電動汽車市場」。另外投資1,800億美元,以提升美國在人工智慧、生物科技、半導體、先進計算、通信技術和清潔能源等關鍵技術領域的領導地位,並升級全國各地實驗室的研究基礎設施,包括實體設施、計算能力和網路,也使美國成為新能源的全球領導者。

然而,如何來買單?拜登政府雖提出「美國製造稅收計畫」(Made in America Tax Plan)。該稅收計畫將美國的企業稅率由目前的21%提升至28%,同時還包含了一系列稅改舉措,打擊企業借助稅制漏洞避稅,提高跨國企業在海外投資和盈利的稅負,鼓勵跨國企業將工作機會帶回美國等。同時還取消了現行稅法中對化石燃料行業的政策優惠,並要求污染行業向超級信託基金支付款項,以「公平地承擔清理費用」。該計畫希望基建計劃的開支在未來15年內獲得完全償付,此後甚至會帶來財政赤字的下降。

然而稅收計畫有很多關卡,未來若不能解決稅收深層次的結構問題,就難以有所作為,屆時要讓美國的基建領先全球,恐怕跟川普的「讓美國再次偉大」,都只是畫餅充飢。

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