病毒終會過去,美國的經濟走勢已見真章

美國經濟持續復甦,就業市場有愈來愈多的工作機會。圖/美聯社

去(2020) 年疫情困擾美國,各項表現荒腔走板。最近的方方面面逐漸回穩,最壞的景況已經過去,甚至逐漸遠離。未來拜登的政策要「重建美好未來 (Build Back Better)」值得關注。

我們先來看一些數據的對比。美國2020年全年經濟成長率為-3.5%,今年的經濟成長率重要商業預測機構IHS Markit預計將為6.7%,OECD的預測是6.9%,高盛甚至預測是7.0%,都是戰後的年度前幾名。美國勞動部的資料去年5月份的失業率曾高達14.7%,最新公布的失業率只剩 5.8%。

初次申請失業救濟金人數從疫情前大概20萬人,去年4月2日數據高到664.8萬人,最近6月3日最新只剩下 38.5萬人,首次降到40萬人以下。美國經濟諮商會(CB)每月公布的消費信心指數,量度消費者對經濟活動的信心及預測消費開支,去年2月疫情前為132,8月份最低為84,今年4月份就升高回到 121,但最新5月份為117。

如果看疫情資料,美國最糟糕的情況是發生在今年年初。1月10日美國國內單日確診超過31.2萬人,新增死亡病例則發生在2月14日單日超過5,156宗,都是最高紀錄。5月29日新增確診病例只剩11,976,也是自去年3月23日以來最低的病例數。6月2日新增死亡病例只有110人,不僅少於去年初夏單日約520人的紀錄,更寫下疫情之初以來新低;另外5月底住院人數全美共有24,115名病患,少於4月底的近4萬人,更遠低於1月中高峰的14萬餘人。

為何美國會有這麼強大的對比?主要有兩個原因,第一個當然就是打疫苗。美國聯邦疾病防治中心 (CDC) 4日數據顯示,全美63.2%成人接種至少一劑新冠疫苗,52.3%成人已接種完畢;65歲以上長者中,接種一劑和接種完畢者分別占86.1%和75.2%。

這代表美國的全國廣泛性施打疫苗防疫政策,已經看到效果,不僅美國民眾的染疫率大幅降低,許多州也逐漸重新恢復日常生活。現在力拚7月4日獨立紀念日以前,達到70%成人至少接種1劑新冠疫苗的目標,拜登總統2日宣布名為「行動月」(month of action) 的計畫,各州祭出各式獎勵誘使美國民眾加速施打,其中包括免費啤酒、100萬美元的樂透彩券;也有公立托兒所幫忙照顧小孩讓父母去打疫苗或提供民眾可以免費搭乘優步(Uber) 或來福車 (Lyft)去施打處。

第二個原因是,美國政府帶給人民的信心。美國總統拜登競選時「重建美好未來」的政見逐步落實。3月中簽署了1.9兆美元的「經濟救助計劃」,是美國有史以來最大的紓困法案。《紐約時報》把它描述為詹森總統「偉大社會」 (Great Society)以來最重要的扶貧法案,《華盛頓郵報》則稱其為「半個世紀以來最為深遠的進步立法」。

此外,拜登政府現在還推動八年2.2兆的美國就業計畫(American Jobs Plan)包含基建和經濟復甦項目,並搭配課徵企業稅等預算平衡措施,及十年1.8兆的美國家庭計畫(American Families Plan) 搭配課徵富人稅,都凸顯未來拜登政府在經濟中的重要角色。

然而現在美國經濟不是沒有問題,就業市場顯示了一些跡象。最新美國5月份非農業部門新增就業人數為55.9萬,雖高於上一個月數據但低於市場預期。5月份失業率仍比去年疫前2月高2.3個百分點;失業人數比上個月下降49.6萬至930萬,但仍比去年2月高360萬。

美國勞動參與率則比上個月下降0.1個百分點至61.6%,仍比去年2月低1.7個百分點。同時,失業超過27周的長期失業人數雖降至380萬,也比去年2月高260萬,佔總失業人數的0.9%。5月總就業人口仍較疫情前的水準仍短少760萬,而且還有約930萬勞工還在待業中。

失業率下滑是因為愈來愈多待業中的勞工找到工作,由此顯示經濟持續復甦。然而開缺工作雖多,薪資水準也上漲,不過美中不足的是仍未吸引一些離開就業市場的失業勞工返回職場,美國勞動市場恢復仍不完全。但從回穩速度及拜登的政策企圖心,未來美國對世界的影響力還是高居龍頭。

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