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中國黃金時代的來臨

上海外灘。

自從1840年鴉片戰爭被英國打敗以後中國歷次受到列強的侵略,包括1856至1860年的第二次鴉片戰爭與1936年發生的中日戰爭,1941年第二次世界大戰發生,1945年美國戰勝日本。聯合國建立以後,中國被承認為世界五強之一。但是1945年中國內戰發生,1949年中華人民共和國成立,隨後因為經濟政策的錯誤,中國經濟崩潰,在1958至1962年實行大躍進政策的時候約有1,600多萬人死亡。

1978年中國政府開始施行市場經濟改革與對外開放政策,從1978年到1998年,中國國內生產總值GDP每年平均的增長率高達9.6%。中國經濟發展快速的主要原因有二:第一,中國有充分的人力資源,包括精明才智的企業家和刻苦耐勞的勞工。第二,中國政府施行市場經濟。這兩個因素是經濟發展快速的充分條件。根據世界銀行和國際貨幣基金(IMF)的統計,從2015年以後中國GDP的總量已超過美國。當然,當經濟發展達到了相當高的時候,GDP的增長率便會逐步下降。從2010年至2017年中國GDP的增長率分別是10.61%、9.46%、7.9%、7.8%、7.3%、6.9%、6.7%和6.8%。因此,今後中國的GDP增長率也會慢慢下降。這是我們可以預料的。但是如果中國GDP的增長率能夠維持到6%以上,中國的經濟力量,以GDP的總量計算,已經能維持在世界的首位。

中國富有以後,中國政府和人民向外投資,政府推行一帶一路的政策增加了中國對外投資的數量和品質,因此中國在世界經濟的地位近年來大量地提高了。中國一部分的資本在國外能得到比在國內得到比較高的酬報,中國從一個引進外資的國家變為一個向外投資的國家,使中國更為富有。

近年來中國人民生活的方式改變,不但享受良好的物質生活,還改進了精神的生活。中國產生了不少世界著名的藝術家,中國的藝術品在世界各國的博物館陳列,讓世界的民眾觀覽。

中國的歷史傳統一向是注重教育。自從鴉片戰爭被英國戰敗以後,中國政府和人民都提倡「科教興國」,今天中國的父母都願意把兒女送到美國唸大學,因為在中國中學畢業的學生很難考進美國的一流大學,很多中國的父母親把兒女送到美國唸高中,以便在美國中學畢業以後能進美國的一流大學。不少在美國唸大學的中國學生十分優秀,他們在美國的大學或研究院念書,成績優異。畢業以後,不論留在美國或回到中國工作都能對社會造出重要的貢獻。

因為中國富有,近年來中國的政府和人民在世界的地位都大量地提高了。有些中國同胞到世界各國旅遊,隨便花錢,使一些當地的居民不滿,我們希望中國同胞到外國旅遊,行為多多謹慎,對當地的居民有禮貌,能夠代表一個世界強國的居民。

如果今後中國能夠繼續施行市場經濟政策,讓中國敏智的企業家和刻苦耐勞的勞工儘量發揮他們的才智和能力,我們可以對中國經濟發展的前途取樂觀的態度。過去40年中國GDP增長快速的基本原因是中國的人力資源,或說中國人民的高質素,和中國政府實行市場經濟的政策。今後這倆個重要的因素還繼續存在。如果中國政府繼續施行市場經濟的政策,讓中國人民的精神與物質生活繼續改善,中國的人民將會繼續享受富有和快樂的生活。不管近年來中國經濟發生一些問題,包括和美國經濟利益的衝突,中國經濟的黃金時代將會來臨。這是在1936年中日戰爭爆發時中國的同胞不可能想像的。

研究經濟學的收益包括兩點:(1)瞭解經濟現象和(2)幫助制定良好的經濟政策,為國家與世界造福。

鄒至莊

美國普林斯頓大學經濟學榮譽教授