以科技推動綠色供應鏈 驅動中小企業永續發展

企業想永續發展,可以從無紙化、回收再利用和雲計算下手,這是最容易改變的事情。圖/本報資料照片

今日,無論大小規模的客戶均日益關心企業的綠色資歷。與任何公司或品牌開展業務合作之前,具有社會意識的消費者和公司會問:這些產品是否根據永續性原則生產?它的供應鏈從上到下游都是環保的嗎?

科技作為永續發展的關鍵推手,能解決以上問題,容易取得及成本低的特點對中小企業尤其重要。

有了正確的數位工具和連結,面對日益成長的綠色供應鏈需求,中小企業得以更敏捷地進行應對。但是,該如何充分利用科技,並根據永續性原則創造業務成長,才是業者普遍遭遇的困境。

追求創新的中小企業,本文建議可以考量以下四個關鍵領域:

一、透明供應鏈

首先,利用科技建構一個值得信賴且透明的供應鏈。

在過去,中小企業採用新系統時往往遭遇資源匱乏的窘境;但在工業4.0的時代,情況已不同。人工智慧、機器學習、物聯網、重要貨件追蹤及更高水平的自動化,均為中小企業大幅提升了前所未有的端到端能見度。中小企業及新創公司相較大型企業擁有更多供應鏈上的優勢。隨著對市場變動反應更加敏捷,他們通常對於選擇及管理供應商和合作夥伴上有更大的空間。

除了自身的永續性供應政策和準則,中小企業還可以對供應商的永續性產品和服務進行篩選,以驗證和加強綠色供應鏈。

二、數位驅動的力量

在不斷增長的電子商務市場中,小型企業在供應鏈中的數位化投資就是力量。

有了雲端計算及智慧資料庫,企業得以透過建置數位儀表板,計算環境相關數據及商業工具等整合指標,有助於效率提升。企業無論使用較複雜的內部路線優化軟體,或是如「Waze」等的廣泛交通導航應用程式,數位化的路線規劃都可以大幅改善客戶體驗。在聯邦快遞,我們透過將包裹運送到一個集中地而非過往直接運送至多個地點,每年減少了數千噸二氧化碳排放量。

三、擴大規模以創建永續發展的解決方案

綠色供應鏈整合公司的業務、社會和環境需求。中小企業應擴展解決方案並投資新創意,藉此在世界各地提升流動性,減少交通擁堵與環境污染,這代表著和更大的供應商和物流夥伴合作以和全球連結。

無紙化、回收再利用和雲計算是最容易改變的事情。例如,貿易文件數位化除了避免資源浪費,還能簡化跨國作業流程。在聯邦快遞,其91%的品牌包裝都是可回收的,而且有一半以上是使用回收材料製成,企業透過重新評估產品包裝,選擇合適的尺寸和設計,不僅能增加裝載容量、減少對環境的破壞,還可以降低成本。

四、減少能源消耗及碳排放

隨著政府將淨化空氣及建立優質的城市環境作為首要規劃,減少碳排放和能源消耗的目標已成為當前重點。綠能科技將在降低能源消耗中扮演舉足輕重角色,因此中小企業必須在能源有限的世界中重新思考供應鏈的將來。

中小型企業可藉由評估建築物的節能替代方案,為公司、供應商和物流夥伴設定更佳的燃料效率和減排目標。路線、自動化及其他程序等工作上的優化、更低碳排放的運輸替代品、替代性能源、電動及混合車,這些都為未來的永續性供應鏈做出了貢獻。

@永續性發展對業務有利

聯合國估計,通過實現聯合國所訂定之「永續發展目標」,到2030年時將釋出5到7兆美元的經濟成長,因此無論大小企業都有明確的財務動機來探索永續發展所帶來的可能性。

推動永續發展不僅對環境有益,對於企業提升競爭力亦至關重要,更高的知名度可協助降低成本,同時吸引更多尋求永續商品或服務的客戶,尤其是購買力持續上升的千禧世代。在某些案例中,有責任感且有效地發展業務可以直接增加企業淨收益。在那些向聯邦快遞要求碳排放數據的客戶中,僅在我們過去一個財政年度就記錄高達73億美元收入。

中小企業也許規模小,卻有著強大的實力。他們較不會受到過去的慣例和傳統架構的影響,因此能借助現代化的數位架構更快速進行調整、適應和發展。透過持續創新的綠色思維,借助科技增強綠色供應鏈,中小企業將可以發展成為知名品牌並邁向成功。

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