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美國網路基建 推寬頻平等

文/黃仕宗 資策會MIC資深產業分析師

拜登政府為解決美國仍有35%的地區無寬頻網路覆蓋、鄉村地區上網速度只有城市的1/4、上網費用昂貴等問題,故在美國就業計畫中的「基礎設施投資與就業法案(IIJA)」內提出了高達1,000億美元的網路基礎建設預算。此預算經國會兩黨協商後降低為650億美元,並於2021年11月5日由美國眾議院通過。

其中、「寬頻平等、接取與發展計畫(BEAD)」為金額最高,且專門投入於網路基礎建設之計畫,故以下皆以介紹BEAD為主。

寬頻平等發展計畫

BEAD由各州對外徵案後,以州為單位向美國商務部下的國家電信和訊息管理局(NTIA)提出計畫取得補助款。NTIA於2022年5月17日公布了BEAD的資金取得機會公告與申請辦法。在辦法中要求欲參與該計畫的州,皆須在2022年7月18日前提交意向書,藉此獲得最高5百萬美元的初始規劃基金。收到初始規劃基金後,各州須在270天內向NTIA提出其5年行動計畫,說明該州寬頻網路佈建目標、優先投資項目與相關費用等訊息。

接著,NTIA會依美國寬頻地圖中的寬頻網路現況資料,決定各州可獲得的預算額度。此階段作業預計將配合2022年寬頻地圖資料更新時程,在2022年下半年後公布。

各州獲得預算額度通知後,須在180天內提交初步提案給NTIA審核。通過後,各州將獲得至少占預算額度20%以上之款項做為啟動基金,供各州開始執行其提案、啟動其州內的相關子計畫或標案。各州另需在初步提案通過後的365天內須向NTIA提出最終提案,以申請剩下的80%預算。

NTIA除不將電話線撥號網路視為寬頻網路外,另認為數位用戶線路(DSL)技術可能無法穩定提供25Mbps以上的網速。NTIA對DSL之態度似乎暗指在BEAD裡提出以DSL為基礎的計畫將較不受青睞。

此外、NTIA要求計畫申請方將其所採用之寬頻網路技術的技術升級性、網速提升可能性,及對5G或未來先進網路技術的支援性等因素納入考量。故NTIA已表明以光纖作為最後一哩端到端連線的計畫將成為優先補助項目。

各州對其提出之計畫須準備佔預算額度25%以上的自籌款,且各州在獲得撥款後4年內必須開始提供寬頻網路服務,最多不可延後超過一年。BEAD之補助款可用於在下列區域中佈建網路基礎建設:
 ●未受服務區域:
 區域內80%的地點無法穩定獲得25Mbps下載、3Mbps上傳網速,且延遲率小於100毫秒之網路服務。
 ●服務不足區域:
 區域內80%的地點無法穩定獲得100Mbps下載及20Mbps上傳網速,且延遲率小於100毫秒之網路服務。
 ●社區定錨地點(community anchor institution,CAI):
 指如學校、圖書館、健康診所、保健中心、醫院等醫療照護提供者、高等教育機構、公共住宅、社區支援組織等場所。若這些場所無法獲得Gbits等級的網路服務時,可使用BRAD的資金補助提升其網路基礎建設。

BEAD計畫中其他特殊要求

獲得BEAD資金補助佈建寬頻網路基建的廠商,須對民眾提供低價的寬頻網路服務。NTIA要求包含網路服務費、稅金與各種費用後,非偏鄉的網路費用應在30美元以下;偏鄉則是75美元以下,且需允許現有用戶免費升級到新的更高網速的低價寬頻方案。

NTIA在BEAD中設定了「買美國貨」之要求。所有BEAD補助款所採購的鐵、鋼、製成品(包含但不限於光纖設備)與建築材料,若未取得豁免,則皆須在美國生產。

BEAD要求不得使用中國大陸製造的光纖或光通訊設備,除非不使用中國大陸製設備,將導致計畫或相關活動的時程嚴重的延誤或成本嚴重提高,才可能豁免中國大陸設備禁令。

主要商機與需求

光纖為美國基建主要需求,並可能衍生對FWA之需求:
光纖為BEAD之優先補助項目,故光通訊相關設備必然是需求重點,且美國禁用中國大陸製光通訊設備,對台廠而言或許是一道機會之門,使光纖與光通訊相關設備及其相關零組件業者受惠。

由於光纖網路可同時作為5G佈建之基礎設備,再加上AT&T與Verizon兩大營運商也正積極佈建C-Band中頻5G以提高其5G網路的網速及覆蓋率,預計這些基建佈建做為將使5G FWA寬頻網路服務之可用性提升,帶動相關需求成長。

對電腦、路由器等終端設備提供購買補助,將推動相關需求:
除光纖等局端設備外,美國網路基建計預期也將帶動終端設備需求。如650億網路基建計畫內另一個子計畫「可負擔連網計畫」中,便將部分經費用於補助家庭購買筆記型電腦、桌上型電腦或平板電腦,直接創造對終端設備之需求。此外,在美國投入改善寬頻網路基建後,其寬頻網路服務品質預期將提升,進而使各類聯網終端設備更具實用性,需求因而提升。

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