5G通訊新融合時代

5G技術啟動新一波數位革命,將賦予各產業全新的發展動能,進而對整體科技業及服務業帶來無比深遠之影響。圖/本報資料照片
5G技術啟動新一波數位革命,將賦予各產業全新的發展動能,進而對整體科技業及服務業帶來無比深遠之影響。圖/本報資料照片

寬頻網路已成為現代人日常生活必需品,第五代行動通訊網路(5G)更將開啟劃時代的科技革命。隨著高畫質影音串流、巨量資料、AR/VR虛擬實境、AI人工智慧、工業4.0等新興應用蓬勃發展,加速頻寬需求正式邁入兆位元(Gigabit)的G世代,同時意味著用戶對頻寬的需求將永無止盡。依據工研院IEK Consulting報告,預估全球整體5G市場規模,將從2019年的43億美元成長至2023年的2,303億美元,2019~2023年複合成長率(CAGR)高達171%,商機無限。

面對5G新紀元來臨,全球通訊產業加速進入「融合時代」,分別由以下幾個面向進一步探討:

「固網」與「行動」融合

「5G未至,固網先行」,固網傳輸為所有通訊架構的根基,因應5G時代來臨,需率先升級基礎建設至類光纖等級頻寬,以支撐高速大量的行動傳輸需求。全球電信商亦加速固網升級,將基地台、資料中心等轉為高頻寬、低延遲、長距離的光纖網路,其重要性不言可喻。

依資策會MIC 2020年十大網路趨勢分析中提及:「固網與移動融合將可助攻5G產業發展」;同時,我的好友前中華電信董事長呂學錦博士亦於最新發表的新書「行動5.0」中指出:「5G架構的關鍵設計之一,是固網與行動融合」。全球固網移動融合趨勢確立,包含3GPP標準協會、Broadband Forum寬頻論壇、全球營運商及通訊設備大廠等皆聚焦5G FMC(Fixed-Mobile Convergence固移融合)工作項目,並納入5G R16標準中。

台灣在全球電信寬頻產業鏈舉足輕重,包括:半導體、晶片、手機、光通訊收發元件、網通終端設備等皆居領導地位。以我們中磊電子為例,過去幾年光纖升級潮的帶動下,公司每年光纖設備出貨量大增,市佔率已居全球前位,客戶遍及中國、歐洲、新興市場等主要電信營運商。網通終端設備一向為台灣強項,在固網行動匯流的趨勢下,可帶動台灣小型基地台、智慧監控等相關產業發展,也是升級的新契機。

「軟體」與「硬體」融合

5G技術帶動了人工智慧結合物聯網的「AIoT新趨勢」,終端設備的角色已化被動為主動,軟體價值已凌駕硬體。過去受限於處理器之運算速度、行動傳輸速率等諸多限制,仍以「雲端運算」集中式處理為主。隨著晶圓奈米製程技術的不斷精進,運算效能大幅提升,得以實現「Edge Computing邊緣運算」的願景。藉由分散式處理賦予終端設備更智慧、更效率的運算分析能力,有效分散雲端負荷,大幅節省傳輸時間、傳輸成本,已成為物聯網架構的顯學。

全球市場皆積極推動軟硬融合,知名案例如:Google Home、Microsoft Azure、Amazon Web Services(AWS)等,藉由建構雲端平台提升周邊設備之附加價值,開創全新的經濟生態體系及應用商機,值得台灣借鏡。然軟硬融合不單是產品設計的調整,更面臨諸多挑戰,包括運算功耗、處理效能、儲存空間和資訊安全等層面,對於台灣通訊產業供應鏈是挑戰也是機會。

「科技」與「應用」融合

5G帶來的龐大商機可分為「服務應用」及「設備製造」兩個層面。過去台灣在「設備製造」方面極具優勢,包括:半導體、晶圓代工、網通終端設備等,產業地位可謂執全球牛耳。相較之下,台灣行動通訊經濟時代興起的電子商務、FinTech金融科技、行動支付、智慧零售、智能物聯網等應用領域就明顯失去優勢,至為可惜。

預期5G「服務應用」未來產值將遠大於設備製造領域。由於通信產業之發展深受政策主導,若能由政策面落實:鼓勵新創、租稅優惠、廣設實驗場域、強化資安、頻譜資源共建共用機制等,對整體產業將有莫大助益。期盼結合產官學各界力量加速發展台灣在「服務應用」領域的優勢,開創科技、金融、車用、能源、醫療等各產業的加值應用商機,提升國家整體競爭力,在5G時代迎頭趕上。

5G帶來的龐大商機令人振奮,但邁向5G之路仍有多挑戰。如有限頻譜資源分配問題、相關電信法規調整緩慢、營運商資本支出倍增、頻譜授權金龐大、投資回報時間過長、單位人均收益增加不易、過多基站重複投資無法資源共享、技術規格易被壟斷、併購風潮下將大者恆大、雲端資訊安全管理等等,皆待一一解決。

5G技術啟動新一波數位革命,將賦予各產業全新的發展動能,進而對整體科技業及服務業帶來無比深遠之影響。台灣需要新思維、新格局,期待政府與民間同心協力,發揮台灣在技術、融合、製造等優勢,共同開創新局!
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