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後疫時代的家用寬頻 Gigabit光纖來了

文/資策會MIC資深產業分析師徐子明

隨著線上串流、雲端運算應用等數位經濟持續發展,加上2020年起因為新冠肺炎疫情全球蔓延下,增加了民眾在家時間,產生對於遠端工作、學習、醫療、線上娛樂等活動需求,這導致了家用頻寬快速成長,帶動了各國新申裝與升級既有固定上網方案的詢問與訂單快速提升。

另一方面,疫情發展也顯示出部分已開發國家的寬頻服務在偏鄉地區並未普及,以及許多民眾無法負擔上網月費的現實。這也讓歐美主要國家政府通過龐大資金補助計畫,藉以吸引該國各地的電信、有線電視、電力與衛星等類型之業者申請,進行階段性的固網基礎建設升級來降低數位落差的現象。

美寬頻補助計畫 刺激光纖網路建設潮

美國是未來幾年推升全球家用光纖網路市場的主要動能之一。該國電信監管機構FCC指出美國民眾仍有千萬戶無法獲得基礎網路服務的狀況下,驅使美國政府於2019年8月推出「Rural Digital Opportunity Fund, RDOF」計畫,注資204億美元,與各州政府密切合作並鼓勵各類業者申請。2021年適逢新冠疫情期間,美國政府再推出32億美元的「Emergency Broadband Benefit」計畫,協助符合資格的民眾取得每月上網服務費補貼。而除上述計畫外,拜登政府也獲得國會通過8年、1.2兆美元的基礎建設計畫,當中有650億美元也將投入於寬頻建設。

上述的網路建設補助措施,對於二三線的寬頻服務業者而言,無疑是一道及時雨。同樣舉美國為例,AT&T、Verizon與Comcast等領導業者,透過充沛資金在服務據點積極的升級網路並推出優惠的服務綑綁方案,持續讓中小型對手難以抵抗而讓用戶流失。然而,在獲得補助基金的支持下,這些較為弱勢的服務商不但有了轉守為攻的籌碼,從各家業者的規劃來看,超過2/3的二線寬頻服務商更想藉此機會,一次從升級Mbps等級的銅線技術(DSL),跳躍到Gbps等級的被動光纖技術(PON),而且是最新的10G PON規格,藉此與對手在未來幾年可以站在同一個起跑點上競爭。

大陸光纖滲透率高 電信業推FTTR來拉升用戶ARPU

而在亞洲地區,光纖指標國家自然是中國大陸。在貫徹「光進銅退」政策下,當地三大電信商在「十三五」時期已完成全國多數地區的光纖網路覆蓋,近年並在服務資費競爭下,順利帶動多數家庭升級至光纖上網。根據中國大陸工信部發表數據,至2021年第三季當地已有4.96億光纖用戶,當中總共有4.85億戶享有100Mbps以上之家用寬頻網速,0.2億戶則是可使用1Gbps高速上網。

中國大陸電信商在滿足國家政策基礎上,以低價競爭成功創造龐大寬頻用戶數與高滲透率的光纖網路。然而,三大電信業者為求光纖建置成本能透過更高的用戶ARPU以加快投資回收期,因此與設備商合作,鎖定新建案與住民收入較高的社區,推出光纖到房(FTTR)服務套餐。主要作法有別過去只將光纖以每戶為單位,而是以每戶如客廳、臥房、廚房、浴室、陽台等多個場所為單位,都接入光纖線,並分別搭配Wi-Fi路由器,使得單一住家的重要活動地點都能有Gbps的傳輸網路,讓光纖服務做到真正高速化、精品化。目前FTTR正由華為等設備商與包括電信商、房地產商、家裝公司等單位共同合作,以三年1,000萬、五年1億戶為目標,嘗試帶動智慧家庭發展。

光纖網路獲得主要國家的導入,而設備供給端是否可充分支援,答案是肯定的。首先,由於中國大陸在過去5~10年大幅度的採購PON設備建置光纖網路,產生影響之一就是扶植在地的光通訊供應鏈,從上游晶片與模組到下游的端到端系統,中國大陸都有多家業者投入光纖產品開發,並仰仗世界工廠的優勢,提供價量俱高度國際競爭力的產品選項滿足內需,同時隨著標準技術發展與時俱進。歐美已開發國家,儘管過去幾年光纖網路鋪設速度不如中國大陸,但美、英、法、德等國主要電信業者已陸續開出以10G PON為主的設備訂單,同時搭配新一代的Wi-Fi 6家用路由器,將為各國家庭用戶提供全新的上網環境與體驗,充分支持疫後的生活型態需求。

值得一提的是,除了PON設備到位之外,鋪設光纖的工法也持續優化中。2021年10月Facebook推出名為Bombyx的機器人,可攀附著電線安置光纖線材,成為電信業者挖掘馬路埋設外的另一個網路建置選項。

多年來,通訊產業在供需兩端對於家用頻寬需要多少才算足夠,一直有不同的意見,常被業者視為關鍵案例的智慧家庭應用,各種IoT裝置所累積的頻寬加上一般上網需求,也無須100Mbps頻寬支援。因此,光纖網路僅在計畫經濟導向的中國大陸市場快速普及,歐美國家的電信業者仍多以觀望且緩慢的步伐,投資成本較高的FTTH網路。

然而,一場新冠疫情改變整個情況,家中成員將平時在外使用的大頻寬應用全帶回家中,並新增了在家工作與學習的需求。2020年起家庭增購PC與消費性電子裝備的背後,暗示頻寬流量也正同步提升,因此,全球光纖網路的拓展正可滿足家庭用戶的當下生活需求。電信商、雲端業者與通訊產業還將陸續端出邊際運算、元宇宙等大菜,用戶利用家中的Gigabit網路,將可無縫的走入全新網路世界。

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